4 aspectos destacados de los problemas de calidad de Boeing

Boeing ha enfrentado un intenso escrutinio y presión desde que un panel detonó un 737 Max 9 poco después de que el avión, un vuelo de Alaska Airlines, despegara el 5 de enero. El episodio planteó nuevas dudas sobre la calidad de los aviones que la empresa produce varios años después. Dos aviones Max 8 se estrellaron, matando a casi 350 personas.

Las entrevistas con más de dos docenas de empleados actuales y anteriores revelan preocupaciones de larga data sobre la calidad, particularmente a medida que aumentaba la presión para mantener la producción en funcionamiento en las fábricas de la empresa.

Ahora, Boeing enfrenta un inmenso desafío mientras intenta realizar cambios que mejoren la calidad de sus productos y recuperen su credibilidad ante los legisladores, reguladores, aerolíneas y el público.

Aquí hay algunas sugerencias.

Empleados actuales y anteriores de Boeing dijeron que durante años parecía que la calidad pasaba a un segundo plano para mantener los aviones en movimiento en sus fábricas.

En entrevistas, empleados anteriores y actuales de Boeing describieron prácticas preocupantes, incluidos intentos de eludir los procedimientos de calidad. Una era la “compra de inspectores”, en la que los trabajadores buscaban inspectores dispuestos a aprobar el trabajo con poca resistencia.

Boeing dijo que no permite que los inspectores compren y ha aumentado el número de inspectores de calidad para aviones comerciales en un 20% desde 2019. Las inspecciones por avión también aumentaron de manera similar en ese período, dijo la compañía.

Incluso antes de los dos accidentes mortales del Max, en 2018 y 2019, Boeing intentaba seguir el ritmo de su principal rival, Airbus, que había introducido un nuevo avión de bajo consumo de combustible pocos años antes de que el Max comenzara a volar. Después de los accidentes, Airbus ganó aún más terreno, presionando a Boeing para que se pusiera al día una vez que se aprobara el Max para volar nuevamente a finales de 2020.

La plantilla de Boeing ha experimentado una importante rotación debido a la pandemia de coronavirus. La empresa ha perdido miles de empleados con experiencia debido a despidos, adquisiciones, jubilaciones y dimisiones.

Aunque desde entonces Boeing ha repuesto sus filas, los empleados actuales y anteriores dicen que se ha perdido mucho conocimiento institucional y que sus empleados tienen menos experiencia que en el pasado. Los proveedores de Boeing, que enfrentaban problemas similares, también tuvieron dificultades para producir piezas al ritmo que Boeing requería.

Desde el 5 de enero, la empresa se ha enfrentado a oleadas de publicidad negativa. Su regulador, la Administración Federal de Aviación, ha aumentado las inspecciones de las fábricas de la empresa. Y sus clientes han criticado a Boeing.

Una auditoría de seis semanas de la FAA de la producción del 737 Max de Boeing documentó docenas de errores en las prácticas de control de calidad. La agencia ha dado a la empresa hasta finales de mayo para abordar cuestiones de control de calidad. El Departamento de Justicia también inició una investigación criminal sobre la empresa.

Boeing anunció varias medidas para mejorar la calidad, incluida la adición de inspecciones en su fábrica en Renton, Washington, donde se ensamblan los aviones Max.

También dijo que ya no aceptará carrocerías Max de Spirit AeroSystems, un proveedor clave con sede en Wichita, Kansas, que todavía necesitan trabajo. Anteriormente toleraba defectos que podían corregirse más adelante en aras de cumplir con un programa de producción estricto.

La compañía también dijo que los empleados han estado pidiendo más capacitación desde el 5 de enero y que está trabajando para satisfacer esas necesidades, incluso agregando capacitación en fábrica este mes.

Y el lunes, Boeing anunció cambios radicales en su liderazgo: su director ejecutivo, Dave Calhoun, quien asumió el cargo en enero de 2020 prometiendo mejorar la cultura de seguridad de la compañía, dimitirá a fin de año; el jefe de la unidad de aviones comerciales de Boeing, Stan Deal, se marcha inmediatamente; y el presidente de la junta, Larry Kellner, renunció a ese cargo y no buscará la reelección para la junta.