Asesinato de líder sij genera temores en Columbia Británica

Después de acribillar a balazos un automóvil en un estacionamiento el domingo, dos hombres corpulentos enmascarados huyeron y saltaron a un vehículo cerca de un templo sij en Surrey, Columbia Británica, dijo la policía.

La víctima, Hardeep Singh Nijjar, de 45 años, era un destacado líder de la comunidad sij y presidente del Guru Nanak Sikh Gurdwara, un templo donde fue asesinado a tiros. Abogó por el establecimiento de Khalistan, una nación sij independiente dividida en áreas como el estado indio de Punjab.

El asesinato ha dejado a Surrey, hogar de una de las poblaciones sij más grandes de Canadá, con los nervios de punta. Algunos miembros de la comunidad sij del país dicen que creen que el asesinato de Nijjar, a quien India había declarado terrorista buscado, fue un asesinato político, aunque la policía no ha revelado el motivo.

Los tiradores esperaron al Sr. Nijjar durante una hora antes del ataque mortal del domingo por la noche, dijo el sargento. Timothy Pierotti del Equipo Integrado de Investigación de Homicidios, una rama de la Real Policía Montada de Canadá, en una conferencia de prensa esta semana. Por lo demás, la gendarmería fue discreta y no confirmó si otras agencias policiales, incluida la agencia de espionaje de Canadá, estaban involucradas en la investigación.

Jagmeet Singh, chef du Nouveau Parti démocratique, a demandé à Marco Mendicino, ministre de la Sécurité publique du Canada, de répondre aux allégations de la communauté sikhe selon lesquelles M. Nijjar avait été averti, quelques jours avant sa mort, que sa vie était en peligro.

«A raíz de este desvergonzado acto de violencia», dijo Singh en una carta, «la comunidad sij se siente aún más preocupada».

Tejinder Singh Sidhu, presidente de la Organización Mundial Sikh de Canadá, una organización sin fines de lucro, dijo en un comunicado que Nijjar había «declarado abierta y repetidamente que sería atacado por los servicios de inteligencia indios».

A principios de este mes, Jody Thomas, asesora de seguridad nacional de Canadá, señaló a India como un actor importante en la interferencia extranjera, que incluye actividades como interferencia electoral y campañas de desinformación en las redes sociales, incluso cuando Canadá se aventura a forjar lazos más profundos con el país.

Pero sigue siendo difícil, ya que persisten las tensiones políticas entre el gobierno indio, que aplica políticas nacionalistas hindúes, y la diáspora sij en Canadá. (Los sijs son una minoría religiosa en la India y representan menos del 2% de la población nacional).

Subrahmanyam Jaishankar, ministro de Relaciones Exteriores de India, lo dijo a principios de este mes, después de vídeos de redes sociales muestra un desfile de carrozas en Brampton, Ontario, que representa el asesinato de Indira Gandhi, la ex primera ministra india. Gandhi fue asesinada a tiros por dos guardaespaldas sijs luego de la violencia en el estado indio de Punjab en 1984.

«Creo que no es bueno para la relación y creo que no es bueno para Canadá», dijo Jaishankar en una conferencia de prensa.

Mi colega en Nueva Delhi, Karan Deep Singh, que vio la conferencia de prensa, siguió las noticias sobre la muerte del Sr. Nijjar.

Señaló que en noviembre de 2020 hoja de facturación presentado por la Agencia Nacional de Investigación de India dijo que Nijjar fue acusado de llevar a cabo ataques terroristas en India y que había «intentado radicalizar a la comunidad sij en todo el mundo a favor de la creación de ‘Khalistán'».

“Intentó incitar a los sijs a votar por la secesión, agitar contra el gobierno indio y llevar a cabo actividades violentas, a través de varios mensajes, mensajes de audio y videos publicados en las redes sociales”, escribió la agencia.

El Sr. Nijjar ha negado estas acusaciones en los medios canadienses.

«Surinder Singh Jodhka, profesor de sociología en la Universidad Jawaharlal Nehru en Nueva Delhi, me dijo que aunque el movimiento separatista de Punjab tenía poca simpatía entre los sijs promedio, tanto en 1984 como en la actualidad, la comunidad no ha olvidado el costo de la violencia», Karan dijo en un correo electrónico.

En los días posteriores a la muerte de la Sra. Gandhi en octubre de 1984, los disturbios y las violentas represalias mataron al menos 3000 personas, en su mayoría sijs en la capital, Nueva Delhi, según estimaciones del gobierno. Las organizaciones sij ponen el número de muertos en mucho más alto.

“Existe un claro y creciente prejuicio contra los sijs”, dijo Jodhka a Karan. Jodhka dijo que algunos miembros del partido Bharatiya Janata del primer ministro Narendra Modi en India habían elogió públicamente a los perpetradores de violencia contra los sijs.

El asesinato de Nijjar se produjo casi un año después de otro asesinato de alto perfil en Surrey: el de un sij canadiense, Ripudaman Singh Malik, que fue absuelto de los atentados con bombas de Air India en 2005, que mataron a 329 personas que viajaban a Nueva Delhi desde Toronto en 1985. Malik, de 75 años, fue asesinado a tiros en una zona residencial, y dos hombres de unos veinte años fueron arrestados más tarde.


  • Excursionistas ávidos y caminantes pausados: aquí hay siete caminatas para hacer este año, incluida la caminata Island Walk en la Isla del Príncipe Eduardo.

  • La búsqueda multinacional del sumergible Titán terminó el jueves, luego de que se encontraran piezas de la nave en el fondo del océano frente a Terranova, evidencia de que muy probablemente sufrió una «implosión catastrófica», dijo una fuente oficial de la Marina de los EE. UU.

  • Meta, propietaria de Facebook e Instagram, dijo que dejaría de publicar información en esas plataformas en Canadá después de que el gobierno aprobara una ley que obliga a las empresas tecnológicas a pagar a los medios de comunicación nacionales por los enlaces a sus historias y contenido.

  • El jugador de baloncesto de los Toronto Raptors, Gradey Dick, entró en la lista de las mejor vestidas de la crítica de moda Vanessa Friedman para el Draft de la NBA.


Vjosa Isai es periodista de investigación para The New York Times en Canadá. Síguela en Twitter en @lavjosa.


¿Cómo estamos?
Esperamos escuchar sus opiniones sobre este boletín y sobre los eventos en Canadá en general. Envíelos a nytcanada@nytimes.com.

¿Te gusta este correo electrónico?
Reenvíalo a tus amigos y hazles saber que pueden registrarse aquí.