Chinguamiga nació en Corea, pero brilla en México

Para su madre en Corea del Sur, SuJin Kim es un fracaso: tiene más de 30 años, es soltera y no trabaja para una empresa coreana importante.

Pero para sus millones de seguidores en América Latina, se ha convertido en una amiga de confianza y maestra de todo lo coreano. En México, donde vive, la conocen, de hecho, como «Chinguamiga», su apodo en línea, una mezcla de palabras para amiga en coreano y español.

Su éxito fue impulsado no solo por su ingenio y carisma, sino también por una ola de cultura popular surcoreana que recorrió el mundo, gracias en parte a un esfuerzo del gobierno por posicionar al país como un gigante cultural y ejercer un poder blando.

En su país natal, la Sra. Kim, de 32 años, ha luchado con la rutina de una sociedad hipercompetitiva donde el éxito se define estrictamente y donde las mujeres jóvenes enfrentan perspectivas laborales cada vez menores, horarios de trabajo agotadores, sexismo y estándares de belleza restrictivos.

En México, el creciente interés en todo lo coreano la ha convertido en una sensación en las redes sociales con más de 24 millones de seguidores en TikTok y más de ocho millones de suscriptores en su canal de YouTube, lo que le ha valido popularidad, estabilidad financiera y una pareja romántica, todo bajo sus propios términos.

“Había un paquete con el que vino”, dijo el Dr. Renato Balderrama, quien dirige el Centro de Estudios Asiáticos de la Universidad Autónoma de Nuevo León en Monterrey, un centro industrial. con una presencia coreana en expansión. “Ella tuvo todo este entrenamiento en Corea, en esta nueva Corea que le permite aterrizar en un lugar como México y tener éxito”.

Una especie de profesora de cultura pop comparativa, la Sra. Kim ofrece lecciones sobre telenovelas coreanas populares, letras, estándares de moda, tradiciones y normas sociales. Una vez trabajó como mesera en México por un día y publicó sobre su confusión con las propinas. (Corea del Sur es un país sin propinas). Mostró a sus seguidores cómo los estudiantes coreanos se preparaban para los exámenes. Comenzó a viajar por México degustando delicias regionales.

Su éxito en las redes sociales le ha valido invitaciones a eventos, premios equiporevistas y acuerdos de patrocinio, y dio lugar a la educación empresarial popular Lecciones de coreano en línea. Se mudó de Monterrey a México para ganar visibilidad y desarrollar su marca.

El incipiente imperio de la Sra. Kim ahora incluye un tienda en línea Productos de belleza coreanos. Aparecerá como concursante en la segunda temporada del programa «Bake Off Celebrity» de HBO.

El éxito de la Sra. Kim sigue al crecimiento de la influencia coreana en México y la región. Más de 2,000 empresas coreanas tienen presencia en México, parte de una llamada estrategia de proximidad que ha empujado a grandes empresas -Kia, LG, Samsung, Hyundai, entre otras- a aprovechar un tratado de libre comercio con Canadá y Estados Unidos.

Corea del Sur no solo llegó a México con trabajos, autos y celulares, sino también con algo más intangible: su propia idea de cultura moderna. K-pop, K-beauty y K-dramas han mostrado a los latinoamericanos una forma nueva y diferente de ser cool.

Los grupos de K-pop se han estado presentando en lugares cada vez más grandes y con entradas agotadas desde 2012. Este año, un festival de verano reunirá a 16 grupos coreanos en la Ciudad de México, con boletos desde alrededor de $170.

Algunos quioscos se especializan en revistas, carteles y productos de celebridades de Corea del Sur. Netflix ofrece doblaje al «español latino» para programas coreanos. Los cines transmiten conciertos de K-pop en vivo en el extranjero.

La Sra. Kim creció en Seúl, pero después de un período de estudio y trabajo en Canadá y un viaje por América del Sur, regresó a casa y descubrió que la vida en Corea del Sur era sofocante.

“No quiero volver a mi antigua vida”, recuerda haber pensado.

Se mudó a México en 2018, impulsada por el deseo de experimentar la vida en América Latina y tratar de escapar del agotamiento severo. Trabajaba para una multinacional coreana y el ritmo de trabajo le resultaba demasiado familiar, así que empezó a enseñar coreano.

Entonces la pandemia puso el mundo patas arriba.

«Ahora es mi momento, no tengo nada que hacer», recuerda haber pensado antes de comenzar a publicar sus lecciones de coreano en YouTube. «No tenía vista, nadie me vio».

Sus videos eran simples lecciones de idioma: «¡Palabras fáciles en coreano – 3 minutos!» Pero luego recurrió a TikTok y subió un breve clip, esta vez explicando la cultura coreana.

«Ese mismo día, hubo alrededor de 5.000 visitas y yo estaba como, ¿qué?». dijo, sus uñas puntiagudas adornadas con estrellas enjoyadas, lazos y lunas.

Muy rápidamente, su seguimiento de TikTok explotó.

Una tarde de este año, la Sra. Kim dio la bienvenida a sus alumnos a una clase virtual de coreano en Zoom; ella cobra de $35 a $45 por cada sesión de cuatro semanas, con una clase de 90 minutos por semana.

Al comienzo de la clase, 76 estudiantes se habían conectado. Había niñas y madres jóvenes con anteojos y al menos un hombre de negocios con cabello largo, repartidos por América Central y del Sur.

Los brillantes rizos azules de la Sra. Kim rebotaron en la pantalla mientras asentía con aprobación.

Cuando un estudiante que intentaba descifrar cómo pluralizar sustantivos singulares preguntó: «¿No hay plural?» ella gorjeó, “¡No! Qué limpio, ¿verdad? »

Después de graduarse de la universidad en Corea del Sur, la Sra. Kim dijo que había estado bajo un estrés intenso. «Quería morir y quería descansar», dijo. en uno de sus videos más populares. Habló abiertamente sobre estar hospitalizada para cuidar su salud mental.

Ella atribuye su agotamiento a la cultura de sacrificio y trabajo de Corea que ayudó al país a convertirse en una potencia económica después de la Guerra de Corea.

“Todo es rápido, rápido, ahora, ahora mismo”, dijo el Dr. Balderrama. «Se ha creado una cultura donde no hay lugar para la mediocridad, no hay lugar para los que no quieren competir».

En México, la Sra. Kim esperaba encontrar una vida más feliz: “Vi cómo es la cultura latina, cómo viven los latinos y viven felices”, dijo. «No quiero desperdiciar un solo momento, estoy en América Latina porque es muy preciada para mí».

Pero aunque la Sra. Kim ha encontrado una pasión y un negocio, no ha recuperado por completo la tranquilidad que estaba buscando. Está en terapia para lidiar con lo que ha descrito como depresión y ansiedad.

Su gran audiencia y popularidad generaron miedo: «Siento que la gente me va a olvidar, a nadie le gustaré», dijo, preocupada por el costo de tener que crear contenido creativo para seguir siendo relevante.

“También tengo este problema con los haters, con los comentarios de la gente, que me afectan”, agregó.

Es criticada en línea por usuarios que dicen que debería regresar a Corea, que le preguntan si paga impuestos en México (ella dice que sí) y que la ven como otra extranjera que se siente atraída por la vida barata y que contribuye a la gentrificación de partes del país a expensas de los residentes mexicanos.

En un video reciente, como ella estaba a punto de Al regresar a casa para una visita, mostró una tarjeta de identificación que, según ella, era prueba de su estatus de residente legal. Quería disipar cualquier rumor de que debería haberse ido del país porque tenía una visa de turista.

La Sra. Kim se negó a discutir su estado de ciudadanía con The New York Times, pero hace meses ella publicó un video en el que decía que aprobó el examen convertirse en ciudadano de México.

En muchos sentidos, la Sra. Kim ha tenido éxito. Pero ¿qué pasa con los estándares de su madre?

«No creo que cambie de opinión sobre el éxito, que yo no soy un éxito, eso es un hecho para ella», dijo después de visitar la casa. «Ella siempre está más preocupada que feliz por mí».

Sin embargo, después de conocer al novio de la Sra. Kim y su familia en Corea del Sur, sus padres prometieron visitarla en México.