El plan de China para estimular el crecimiento: un nuevo lema para construir fábricas

Desde los niveles más altos del gobierno, China está promoviendo fuertemente un plan para revertir la estancada economía del país y compensar el daño de una burbuja inmobiliaria que dura décadas.

El programa tiene un nuevo lema, presentado sobre todo por Xi Jinping, máximo líder del país, como «fuerzas productivas nuevas y de alta calidad».

Pero tiene características familiares para la agenda económica de China: la idea es estimular la innovación y el crecimiento a través de inversiones masivas en manufactura, particularmente en alta tecnología y energía limpia, así como un gasto sólido en investigación y desarrollo. Y ha habido pocas disposiciones concretas sobre cómo el gobierno espera persuadir a los hogares chinos a revertir una desaceleración prolongada del gasto.

El primer ministro Li Qiang, el segundo funcionario de mayor rango del país, describió el plan el domingo en un discurso ante directores ejecutivos de todo el mundo reunidos en Beijing para el Foro anual de Desarrollo de China del país. «Aceleraremos el desarrollo de nuevas fuerzas productivas de calidad», afirmó en la ceremonia de apertura del foro.

Fundado en 2000, el Foro de Desarrollo de China tiene como objetivo explicar a los líderes empresariales el plan económico que presenta el primer ministro cada año el 5 de marzo.

En años anteriores, el foro incluyó una larga discusión a puerta cerrada con los directores ejecutivos, a la que el primer ministro respondió con muchas preguntas. Pero la conversación del primer ministro, generalmente el último día del evento, fue cancelada sin explicación este año, lo que llevó a algunos directores ejecutivos a saltarse el lunes y programar sus aviones privados para partir el domingo por la noche.

El Foro de Desarrollo de China también incluyó un debate bastante abierto sobre políticas económicas por parte de líderes empresariales y ministros chinos el día antes de la ceremonia de apertura, pero eso tampoco tuvo lugar este año.

Evan Greenberg, presidente y director ejecutivo del Grupo Chubb, una gran aseguradora estadounidense, fue uno de los anfitriones de la inauguración de la conferencia el domingo. La lista de asistentes incluía a Tim Cook, director ejecutivo de Apple, que estuvo en China la semana pasada tratando de revitalizar las ventas del iPhone, así como a Mike Henry, director ejecutivo de BHP, el gigante minero australiano.

En su discurso, el Sr. Li pidió impulsar la producción y aumentar los servicios y el consumo. Repitió los llamados a las familias chinas para que reemplacen sus autos y electrodomésticos viejos, pero no dijo si el gobierno proporcionaría dinero para ayudarlos a hacerlo.

Según datos semioficiales, el gasto de los consumidores en China ha sido lento ya que los precios de los apartamentos han caído una quinta parte en los últimos dos años. El número de transacciones inmobiliarias también se ha desplomado. Los propietarios se quejan de que tienen que reducir los precios hasta a la mitad si quieren encontrar compradores.

Los bienes raíces representan entre el 60 y el 80% de los activos de los hogares, una proporción mucho mayor que en la mayoría de los países. Por lo tanto, el casi colapso del mercado inmobiliario ha dejado a muchas familias menos ricas y con dificultades para hacer frente a los pagos de sus hipotecas.

El Sr. Li mencionó brevemente el sector inmobiliario y su tema relacionado, la deuda de los gobiernos locales, durante una discusión sobre riesgos. Durante las últimas cuatro décadas, afirmó, “los riesgos y los desafíos no nos han derrotado”.

Li dijo que el gobierno buscaría proporcionar residencia legal a más de 250 millones de personas de familias campesinas que se han mudado permanentemente a las ciudades pero no califican para residir allí. Las ciudades ofrecen beneficios médicos, de jubilación y educativos mucho más altos que las zonas rurales.

Pero Li no explicó cómo los gobiernos municipales que ya están escasos de efectivo pueden darse el lujo de ofrecer estos costosos beneficios.

El mantra de «fuerzas productivas nuevas y de calidad» tiene como objetivo en parte disipar las preocupaciones en China y en el extranjero de que las restricciones encabezadas por Estados Unidos a las exportaciones de alta tecnología a China podrían obstaculizar su crecimiento. En sesiones informativas antes del foro, los funcionarios enfatizaron que el sector manufacturero representa una gran parte de la economía del país, más del doble de la participación de Estados Unidos.

«En China, se puede ver que está aumentando constantemente y es mucho más alto que en otros países», dijo en una sesión informativa Shi Dan, director general de economía de la Academia China de Ciencias Sociales, un ministerio del gobierno.

A los socios comerciales de China les preocupa que una mayor producción probablemente conduzca a más exportaciones chinas. La Unión Europea se prepara para imponer aranceles a los coches eléctricos procedentes de China. La Cámara de Comercio de la Unión Europea publicó un informe el miércoles advirtiendo que la política podría conducir a la desindustrialización en Europa, ya que las empresas europeas podrían no ser capaces de competir con las empresas chinas respaldadas por el gobierno.

Las empresas que dependían de la venta de materias primas a China para construir viviendas e infraestructura han estado observando de cerca el creciente énfasis en la fabricación de alta tecnología.

Andrew Forrest, presidente ejecutivo de Fortescue, un gigante minero australiano de mineral de hierro, dijo que China inevitablemente seguirá gastando grandes cantidades en infraestructura, incluidas carreteras, líneas ferroviarias y puertos.

«La situación de la infraestructura en realidad no será una desviación de ella, sino simplemente un énfasis en la manufactura», dijo en una entrevista.

Los funcionarios chinos han hecho numerosas promesas para estabilizar el mercado inmobiliario, pero han ofrecido pocos detalles sobre cómo hacerlo.

Li Xuesong, otro director general de economía de la Academia China de Ciencias Sociales, dijo en una sesión informativa que los gobiernos locales podrían proporcionar más apartamentos para los trabajadores del sector público. Pero no explicó cómo los gobiernos locales, muchos de los cuales están cargados de grandes deudas, pagarían estos apartamentos.

Tras el reciente colapso de las ventas de terrenos públicos a promotores inmobiliarios, muchos gobiernos locales han tenido que recortar los salarios de los empleados municipales y han necesitado la ayuda de Beijing para realizar los pagos de intereses. El Ministerio de Finanzas de China ha lanzado un programa para ayudar a algunas ciudades con sus deudas, siempre que reduzcan programas costosos pero populares para construir infraestructura.

Ayudar a los consumidores a permitirse un mayor gasto es clave, dijo Wang Dan, economista jefe para China de la oficina de Shanghai del Hang Seng Bank, en una conferencia en línea organizada por el Foro Financiero Internacional, una filial del banco central de China. «Una transferencia directa de efectivo seguiría siendo la forma más eficaz», afirmó.

Por ahora, el énfasis en China está en fortalecer la oferta y la calidad de los bienes, y no en la preocupación por la demanda.

«El impulso de crecimiento de la inversión en nuevas fuerzas impulsoras es bueno», dijo Liu Sushe, subdirector de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma.