El programa de cuidado infantil de Canadá reduce los costos de cuidado infantil para los padres

Cuando la licencia de maternidad de Susana Ibarra llegaba a su fin y estaba a punto de regresar a su oficina en las afueras de Toronto, aún enfrentaba un desafío abrumador: encontrar cuidado para su hijo y luego averiguar cómo pagarlo.

Eventualmente, después de ponerla en una docena de listas de espera, consiguió un lugar. Aún mejor, era una tarifa reducida de 600 dólares canadienses, o $450, por mes.

El bajo costo fue el resultado de un ambicioso plan de cuidado infantil que se expandió por todo Canadá, con la intención de reducir drásticamente las tarifas que, según los partidarios, resolverá uno de los problemas más espinosos que enfrentan muchos padres que trabajan.

«Fue un momento perfecto», dijo Ibarra, quien volvió a trabajar en enero como asistente legal en una firma de servicios fiscales en Mississauga, un suburbio de Toronto. Había escuchado muchas historias de compañeros de trabajo que dejaron de trabajar una vez que tuvieron hijos porque los costos de cuidado de niños eran exorbitantes.

El Plan Nacional de Cuidado Infantil fue presentado hace dos años por el gobierno del Primer Ministro Justin Trudeau con el objetivo de reducir constantemente los costos del cuidado infantil para que, para 2026, decenas de miles de espacios de cuidado infantil estén disponibles por una tarifa diaria de 10 dólares canadienses, aproximadamente 200 dólares por mes, o menos.

En comparación, en áreas urbanas grandes como Toronto o Vancouver, el cuidado de niños puede costar C$1,200 o más por mes, o alrededor de $60 por día.

El programa federal de cuidado infantil es «un proyecto transformador a la escala del trabajo de generaciones anteriores de canadienses, que construyeron un sistema de escuelas públicas y atención médica pública», dijo el gobierno federal en un comunicado durante el anuncio del programa.

En colaboración con las provincias del país, que son responsables de brindar servicios de educación y cuidado infantil, el gobierno federal planea gastar hasta 30 000 millones de dólares canadienses para crear un total de 250 000 nuevos espacios de cuidado infantil. guarderías públicas. centros familiares y proveedores.

Los proveedores de cuidado infantil usan fondos del gobierno para reducir sus tarifas con el tiempo hasta que alcanzan el umbral de $10 CAD por día.

Los centros de cuidado infantil en cinco de las 13 provincias y territorios menos poblados de Canadá ya han reducido sus tarifas a ese nivel, mientras que otras provincias, incluida Ontario, han reducido sus tarifas a la mitad a $10 por día.

Hasta ahora, se han creado alrededor de 52,000 espacios de cuidado infantil de bajo costo en todo el país bajo el programa.

«Esto es parte de nuestro plan para hacer que la vida sea más asequible para la clase media y aquellos que trabajan duro para unirse a ella», dijo Trudeau en marzo al anunciar la expansión del programa a Manitoba.

Aunque el esquema ha sido ampliamente elogiado, se ha enfrentado a crecientes dificultades, con la demanda de cupos de cuidado de niños con descuento superando la oferta y los proveedores luchando con la escasez de trabajadores.

Hacer que el cuidado infantil sea más asequible significa que muchos padres que trabajan, especialmente las mujeres, no tienen que elegir entre sus carreras o criar a sus hijos, dicen los defensores del cuidado infantil y los investigadores. Los estudios también han demostrado que el cuidado infantil de bajo costo es una ventaja económica porque aumenta la participación de las mujeres en el mercado laboral.

«No solo es realmente bueno para nuestra economía, no solo es realmente bueno para la igualdad de género y para las mujeres en el lugar de trabajo, sino que también es realmente bueno para garantizar el éxito de nuestros hijos», dijo Karina Gould, Ministra de Familias de Canadá. . , los niños y el desarrollo social.

Entre los países más ricos del mundo, las naciones europeas tienden a dominar las clasificaciones de políticas de cuidado infantil.

Unicef relación hace dos años, que midió los costos de la licencia de maternidad y el cuidado de los niños, entre otros factores, mostró que nueve de las 10 naciones principales estaban en Europa, encabezadas por Luxemburgo. (Canadá ocupó el puesto 22, mientras que Estados Unidos, que gasta mucho menos en el cuidado de los niños que la mayoría de las demás naciones ricas, ocupó el puesto 40).

Rosanne D’Orazio y su esposo se mudaron hace más de una década de Montreal a Iqaluit, la capital del territorio norteño escasamente poblado de Canadá, Nunavut, donde dijo que el cuidado de los niños consume gran parte de su salario mientras trabaja para una asociación inuit.

Pero en diciembre pasado, las tarifas de cuidado infantil para su hija de 3 años cayeron a $10 por día después de que los centros de cuidado infantil en el territorio comenzaran a reducir los precios bajo el programa federal.

La Sra. D’Orazio, que también tiene un hijo de 7 años y cuyo marido es fotógrafo y videógrafo independiente, ha decidido cambiar de carrera.

Reducir el cuidado infantil mensual de C$1,500 a C$200 “me permitió la flexibilidad, la libertad financiera”, dijo, “para dejar mi trabajo de nueve a cinco y convertirme en consultora” de organizaciones indígenas.

El programa de Canadá está inspirado, en parte, por una iniciativa similar en Quebec que comenzó hace 25 años. Allí, los padres pagan unos 9 dólares canadienses al día por el cuidado infantil subvencionado por el gobierno.

Los defensores dicen que el programa ha permitido que más mujeres trabajen. Casi el 90% de las mujeres en Quebec son parte de la fuerza laboral, la tasa de participación en la fuerza laboral más alta entre las mujeres de cualquier provincia canadiense.

El programa también ha fortalecido la economía de la provincia: el producto interno bruto de Quebec es un 1,5% más alto de lo que hubiera sido sin el programa, según una investigación de Pierre Fortin, profesor emérito de economía de la Universidad de Quebec en Montreal.

“Ciertamente sabemos que hay beneficios significativos para las familias y hay beneficios para la economía, así que eso fue lo que pudo convencer al gobierno canadiense de que debería seguir el ejemplo de Quebec”, dijo Gordon Cleveland, profesor emérito de economía en la Universidad de Toronto. , que asesoró al gobierno federal en su programa de cuidado infantil.

Uno de los mayores desafíos que enfrentan los proveedores de cuidado infantil que forman parte del programa federal es acomodar a los padres que desean inscribirse.

«Sabía que los padres a los que sirvo necesitarían este programa», dijo Susie Beghin, propietaria de Discovery Kids de Alpha, que opera tres centros de cuidado infantil en lo que describió como comunidades de clase trabajadora fuera de Toronto.

Los centros tienen capacidad para 270 niños y tienen una lista de espera de meses de padres que buscan un lugar con descuento.

El aumento de la demanda ha amplificado los problemas existentes en el sector del cuidado infantil en Canadá, incluida la escasez de mano de obra y las preocupaciones sobre los bajos salarios. A algunos críticos les preocupa que el gobierno de Trudeau esté invirtiendo una cantidad significativa de dinero en un programa que atenderá a un número relativamente pequeño de niños.

Otros dicen que más padres se beneficiarían si el gobierno ampliara las exenciones fiscales existentes para el cuidado de los niños.

«A pesar de las mejores intenciones del programa federal, temo que reforzará un programa costoso y de mala calidad que atiende a una minoría de niños» y subestimará el costo y la complejidad de la prestación de servicios de cuidado infantil, dijo Peter Jon Mitchell, director del programa familiar en Cardus, una grupo de investigacion.

Algunos proveedores de cuidado infantil dicen que el programa ha hecho más difícil aumentar los salarios porque una vez que reciben fondos del gobierno, no pueden aumentar sus tarifas y los fondos federales no cubren todos sus gastos.

“Ha limitado la capacidad de los programas existentes y también ha hecho que la expansión sea prácticamente imposible”, dijo Morna Ballantyne, directora ejecutiva de Child Care Now, un grupo de defensa. «Simplemente no se pueden ejecutar programas sin personal, y no se pueden ejecutar programas de calidad sin personal capacitado».

Pero para muchas familias, el programa de cuidado infantil de bajo costo ha sido un alivio bienvenido.

La Sra. Ibarra, cuyo cónyuge trabaja como repartidor, estaba dispuesta a desembolsar hasta 1300 dólares canadienses, o $970, al mes por su hijo de 18 meses, Ethan, las tarifas regulares de la guardería en la que está inscrito.

Pagar alrededor de $600 al mes, dijo, «hizo que volver a trabajar fuera una opción muy fácil» y le permitió acumular ahorros.

Roopal Khandelwal se mudó de Delhi a Toronto en febrero cuando su esposo consiguió un nuevo trabajo en su empresa. Tienen un hijo de 2 años, Avik, y esperan un segundo hijo para agosto.

Encontrar un espacio de guardería con descuento para Avik significa que la Sra. Khandelwal, de 32 años, comercializadora digital, puede volver a trabajar.

«Tengo una gran pausa de dos años en mi currículum», dijo Khandelwal. «No puedo esperar para darle a mi carrera un nuevo comienzo».