En Toronto, 102 candidatos compiten por convertirse en alcalde de Troubled City

El último alcalde dimitió tras tener un romance con su colaborador.

El alcalde que lo precedió fue despojado de sus poderes luego de admitir que fumaba crack.

Parecería que ser alcalde de Toronto, una de las cuatro ciudades más grandes de América del Norte, vendría con mucho equipaje, sin mencionar su sistema de transporte público en ruinas, la creciente falta de vivienda y los delitos violentos esporádicos.

En cambio, 102 candidatos están en la boleta electoral para dirigir la ciudad, un récord para Toronto, lo que subraya la insatisfacción pública con el liderazgo de la ciudad.

Mientras los votantes de la ciudad de tres millones de habitantes, la más poblada de Canadá y su centro financiero, se preparan para elegir un alcalde el lunes, Toronto se enfrenta a una letanía de problemas que también enfrentan otras potencias de la ciudad que intentan recuperarse de la pandemia.

Durante décadas, Toronto fue conocida como «una ciudad para caminaraclamado como una máquina engrasada por el orden y la habitabilidad, con un inventario sólido de viviendas asequibles, un sistema de transporte público eficiente y muchos otros marcadores de estabilidad urbana.

Hoy la ciudad está en crisis tras más de una década de severos recortes en los servicios sociales y los devastadores efectos retiros de apoyo fiscal de vivienda en la década de 1990 por altos niveles de gobierno.

La pandemia ha agravado los problemas con los cierres que han reducido los flujos de ingresos de la ciudad y con las reglas de distanciamiento social que han hecho que su operación sea mucho más costosa.

En febrero, el exalcalde de la ciudad, John Tory, renunció después de admitir haber tenido una aventura con un miembro del personal, dejando a cargo a la vicealcaldesa de la ciudad, Jennifer McKelvie.

El próximo alcalde tendrá la tarea de cambiar el rumbo de la ciudad y restaurar la imagen de la oficina en uno de sus momentos más difíciles. Muchos perciben esta elección como un referéndum sobre la austeridad fiscal de los dos alcaldes más recientes de Toronto, ambos conservadores.

“La buena noticia es que esto se está convirtiendo en una elección por el cambio”, dijo Jennifer Keesmaat, exjefa de planificación urbana que sirvió bajo esos alcaldes. «La gente dice que ya es suficiente, ya tuviste tu oportunidad con los impuestos bajos y el bajo nivel de inversión».

Independientemente de quién sea elegido, el ganador enfrentará un largo retraso en el mantenimiento diferido que consumirá una parte significativa de los ingresos de la ciudad y enfrentará un déficit presupuestario de más de C$1 mil millones.

La principal candidata en algunas encuestas es Olivia Chow, una veterana política de izquierda, que perdió ante Tory en 2014 y anunció un plan para luchar contra la vivienda asequible pidiéndole a la ciudad que construya y adquiera más unidades. Con la promesa de “construir un Toronto solidario, asequible y seguro”, ofreció aumentar los impuestos a la propiedad, sin decir cuánto.

Pero el Toronto Star, el periódico más grande de la ciudad, y el exalcalde Tory respaldaron a Ana Bailão, una concejala de mucho tiempo a quien el periódico llamó una «pragmático centrista». La Sra. Bailão dijo que mantendría bajos los impuestos a la propiedad en una ciudad que ya se encuentra entre las más bajas de la provincia de Ontario.

La desinversión de los servicios de la ciudad aumentó con la súplica populista del exalcalde Rob Ford de detener lo que llamó el «tren de la salsa» en el Ayuntamiento. años de presupuestos de austeridad seguido por su sucesor, el Sr. Tory. Ambos alcaldes apelaron a los votantes que sintieron que Toronto estaba haciendo demasiado por los residentes del centro y no lo suficiente por las áreas periféricas de la ciudad.

Ford, cuyo mandato de cuatro años terminó cuando admitió haber fumado crack, encontró maneras de recortar el presupuesto millones de dolaresincluyendo el cambio de niveles de servicio para una amplia variedad de servicios municipales y la reducción de empleos municipales.

Uno de los problemas más irritantes que enfrentan los residentes de Toronto es la falta de viviendas asequibles. El alquiler promedio en Toronto alcanzó un récord de más de C$3,000 al mes, según un estudio reciente. relación por Urbanation, empresa de análisis inmobiliario. Y la ciudad tiene una lista de espera para viviendas protegidas que ahora cuenta con 85.000 hogares.

El tema se ha convertido en un tercer raíl que, de los 102 candidatos, ni uno solo se ha posicionado como la voz de la pequeña facción de residentes adinerados que se oponen a los desarrollos de viviendas asequibles que aumentan la densidad.

Los activistas dicen que se necesitan políticas audaces, como la rezonificación de algunas calles principales para aumentar la densidad y reducir las tarifas e impuestos a los desarrolladores de viviendas asequibles, para compensar la construcción limitada de proyectos de viviendas subsidiadas en todo Canadá en los últimos 25 años.

“Estamos tan fenomenalmente atrasados ​​en nuestro suministro de viviendas”, dijo la Sra. Keesmaat. «Hágalo usted mismo en la periferia no será la forma en que alojaremos a la próxima generación».

La crisis de la vivienda asequible se ha visto exacerbada por el aumento de la población, que aumentó en un millón de personas, un récord, ya que Canadá elevó sus objetivos de inmigración. Una gran proporción de los recién llegados han aterrizado en Toronto y los suburbios circundantes.

La ciudad también experimentó una afluencia de refugiados que ingresaron a refugios para personas sin hogar el mes pasado, pasando de 530 hace menos de dos años a 2.800.

La Sra. Chow propuso abordar la vivienda asequible haciendo que la ciudad actúe como su propio desarrollador para construir 25,000 unidades con control de alquiler durante los próximos ocho años, además de comprar propiedades a valor de mercado y permitir que las administren organizaciones sin fines de lucro.

Los votantes liberales están divididos sobre cómo resolver los problemas de la ciudad, y es probable que la gran cantidad de candidatos, incluidos algunos nombres importantes de la política local, dividan el voto entre el centro y la derecha del espectro político.

En el primer mitin de campaña de Chow una semana antes de las elecciones, sus partidarios apenas llenaron la mitad del espacio para un banquete en una plaza comercial en un barrio que es un bastión para los votantes liberales.

«No estoy muy impresionado con la participación de hoy», dijo Warren Vigneswaran, de 76 años. Dijo que dudaba en votar por la Sra. Chow, temiendo que aumentaran sus impuestos a la propiedad. «Pero ella es una de las principales candidatas y sus políticas son mejores que las de cualquier otra persona», agregó.