Huracán Adrián se forma frente a México en el Pacífico Oriental

Una tormenta tropical que se formó frente a la costa de México se intensificó rápidamente el miércoles para convertirse en el huracán Adrián, la primera tormenta con nombre de la temporada de huracanes en la región del Pacífico oriental este año.

La tormenta tenía vientos máximos sostenidos de 75 millas por hora y se movía hacia el oeste a ocho mph el miércoles por la mañana, según el Centro Nacional de Huracanes. Las perturbaciones tropicales que sostuvieron vientos de 39 mph reciben un nombre. Una vez que los vientos alcanzan las 74 mph, una tormenta se convierte en huracán.

A partir del miércoles por la mañana, Adrian estaba a unas 360 millas al suroeste de la ciudad costera de Manzanillo en México, y se movía hacia el oeste y se alejaba de la tierra.

María Torres, meteoróloga del Centro Nacional de Huracanes en Miami, dijo que el sistema mantendrá la misma dirección general hasta el jueves y se espera que gire hacia el oeste-noroeste el viernes.

El huracán no parece representar una amenaza inmediata para la tierra, dijo, y agregó: «Permanecerá sobre mar abierto». No existían vigilancias costeras ni avisos vigentes al respecto.

Pero instó a las personas que viven a lo largo de las áreas costeras de México a monitorear la tormenta y las actualizaciones de sus oficinas meteorológicas locales, “ya ​​que puede crear corrientes de resaca y condiciones peligrosas en la playa”.

Los vientos con fuerza de huracán se extendieron hasta 10 millas hacia afuera desde el centro de la tormenta, y los vientos con fuerza de tormenta tropical se extendieron hasta 60 millas, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

Ya sea que se forme una tormenta en el Océano Atlántico o en el Océano Pacífico, generalmente se mueve hacia el oeste, lo que significa que las tormentas del Atlántico generalmente representan una mayor amenaza para América del Norte. Cuando se forma una tormenta cerca de tierra en el Pacífico, puede traer vientos y lluvias dañinos antes de salir al mar.

Sin embargo, una masa de aire a veces puede bloquear una tormenta y conducirla hacia el norte o el noreste hacia la península de Baja California y otras partes de la costa oeste de México. A veces, una tormenta puede moverse más al norte, como sucedió el año pasado con el ciclón postropical Kay, que trajo vientos dañinos e intensas lluvias al sur de California. Algunas tormentas del Pacífico incluso se trasladan a territorio estadounidense; En 1997, el huracán Nora tocó tierra en Baja California antes de moverse hacia el interior y llegar a Arizona como tormenta tropical.

La temporada de huracanes del Pacífico oriental comenzó el 15 de mayo, dos semanas antes del inicio de la temporada del Atlántico. Ambas temporadas se extienden hasta el 30 de noviembre.

Lo que complica las cosas en el Pacífico este año es el probable desarrollo de El Niño, el patrón meteorológico intermitente a gran escala que puede tener efectos de gran alcance en los patrones climáticos de todo el mundo.

En el Océano Pacífico, El Niño reduce los cambios en la velocidad y dirección del viento conocidos como cizalladura del viento. La inestabilidad de la cizalladura del viento normalmente ayuda a prevenir la formación de tormentas, por lo que una reducción aumenta la posibilidad de tormentas. (En el Océano Atlántico, El Niño tiene el efecto contrario).

Hawái se encuentra en el Pacífico central, pero ocasionalmente se ve afectado por tormentas que se forman al este. Sin embargo, es inusual que una tormenta con nombre toque tierra en Hawái, dado que el área terrestre es pequeña y está dividida entre varias islas. El último huracán que tocó tierra en Hawái fue Iniki, en 1992. En 2020, el huracán Douglas produjo vientos dañinos pero no golpeó directamente al estado.

En promedio, la temporada de huracanes del Pacífico oriental genera 15 tormentas con nombre, con ocho huracanes de este tipo y cuatro que se convierten en huracanes importantes con vientos que alcanzan las 111 mph. El Pacífico central típicamente ve de cuatro a cinco tormentas con nombre que se desarrollan o se mueven a través de la cuenca cada año.

Existe un fuerte consenso entre los científicos de que los huracanes se están volviendo más poderosos debido al cambio climático. Si bien es posible que no haya más tormentas con nombre en general, la probabilidad de grandes huracanes está aumentando.

El cambio climático también afecta la cantidad de lluvia que pueden producir las tormentas. En un mundo que se calienta, el aire puede contener más humedad, lo que significa que una tormenta con nombre puede traer más precipitaciones, como ocurrió con el huracán Harvey en Texas en 2017, cuando algunas áreas recibieron más de 40 pulgadas de lluvia en menos de 48 horas.

Los investigadores también encontraron que las tormentas se han ralentizado en las últimas décadas. Cuando una tormenta se desacelera sobre el agua, aumenta la cantidad de humedad que puede absorber. Cuando la tormenta se desacelera en tierra, aumenta la cantidad de lluvia que cae en un solo lugar. En 2019, el huracán Dorian se desaceleró para deslizarse sobre el noroeste de las Bahamas, lo que provocó una precipitación total de 22,84 pulgadas en Hope Town.

La investigación muestra que el cambio climático también podría tener otros impactos en las tormentas, incluidas las marejadas ciclónicas, la intensificación rápida y una gama más amplia de sistemas tropicales.