La ola de calor y el humo de los incendios forestales afectan a grandes extensiones de América del Norte

Un golpe traicionero de calor y fuego, empeorado por la quema de petróleo y gas, arrasó gran parte de América del Norte el jueves, matando al menos a 15 personas, enfermando a muchas otras, cerrando escuelas y poniendo a prueba los servicios básicos que no están preparados para los nuevos peligros del verano. .

Sin embargo, solo estamos en junio.

En los Estados Unidos, un domo de calor se extendía desde Texas hasta Florida y la punta de Missouri, elevando el índice de calor, una combinación de temperatura y humedad, a más de 110 grados Fahrenheit en algunos lugares.

No había un respiro inmediato a la vista. Se espera que las temperaturas suban de 15 a 20 grados por encima de lo normal en gran parte de la región durante el fin de semana.

Y en los próximos días, se esperaba que se formara un nuevo domo de calor sobre California. Sacramento y el Valle de San Joaquín, un área donde miles de trabajadores agrícolas trabajan al aire libre durante horas, están bajo advertencias de calor excesivo, dijo el servicio meteorológico.

En todo Canadá, cientos de incendios continuaron ardiendo, atrayendo a 1500 bomberos de todo el mundo.

En Toronto, la calidad del aire fue, brevemente, la peor del mundo, ya que el humo de los incendios forestales de otras partes de Canadá cubrió la ciudad y se movió rápidamente hacia el sur, envolviendo los estados del este unidos con una sopa tóxica. En Washington, DC, la Galería Nacional ha cerrado su jardín de esculturas al aire libre”debido a la calidad del aire.

En el norteño estado mexicano de Nuevo León, las escuelas cerraron el jueves, aproximadamente un mes antes de lo esperado, luego de que las temperaturas alcanzaran los 113 grados Fahrenheit en Monterrey, la capital del estado. “Para cuidar a los niños, que son prioridad, decidimos que no valía la pena poner en riesgo su salud”, dijo el gobernador Samuel García Sepúlveda.

Kim Cobb, climatóloga y directora del Instituto Brown para el Medio Ambiente y la Sociedad, dijo que los eventos de la semana personificaron los «múltiples factores estresantes del cambio climático inducidos por el hombre» que las Naciones Unidas han destacado a través de su panel científico sobre el calentamiento global. “Si alguna vez hubo un momento para detenerse y reevaluar nuestra trayectoria de emisiones de combustibles fósiles, ese momento es ahora”, dijo.

El calor extremo y los incendios forestales se ven agravados por las emisiones de gases de efecto invernadero de la quema de combustibles fósiles. Estas emisiones no solo hacen que las olas de calor, que podrían ocurrir naturalmente, sean más extremas, sino que también pueden intensificar la sequía que alimenta incendios forestales catastróficos.

Las temperaturas en todo el mundo en junio alcanzaron sus niveles más altos en décadas, lo que refleja dos cosas: el cambio climático causado por las emisiones acumuladas de gases que atrapan el calor y el regreso, después de tres años, del patrón climático natural conocido como El Niño. Los meteorólogos dicen que esto podría dar paso a un período de varios años de calor extremo.

Para casi la mitad de los Estados Unidos, los pronósticos del índice de calor, una medida de cómo se siente realmente la temperatura, han caído en las categorías de «extrema precaución» o «peligro». El aire húmedo puede evitar que el cuerpo se enfríe de manera efectiva porque el aire está tan saturado que la humedad de la piel de una persona no tiene dónde evaporarse, una necesidad para el enfriamiento.

Además del peligro, se espera que las temperaturas nocturnas permanezcan altas esta semana en el sur y el medio oeste, lo que dificulta que el cuerpo humano tenga la oportunidad de enfriarse.

Au centre-ville de Jackson, dans le Mississippi, où l’indice de chaleur a atteint 113 jeudi, les ouvriers remplaçant une conduite d’eaux usées ont travaillé à tour de rôle au soleil pendant 30 minutes à midi, se reposant sous un arbre entre los dos. “Mi consejo para todos es encontrar sombra”, dijo Cody Adams, uno de los trabajadores de Miller Pipeline, una empresa de infraestructura. “Beba muchos líquidos antes de salir. Hace calor aquí.

Se espera que el estrés por calor extremadamente peligroso persista hasta el sábado en Jackson, dijeron los meteorólogos, advirtiendo del riesgo de insolación con actividad prolongada al aire libre.

En Dallas, donde el índice de calor llegó a 103, los trabajadores estaban reparando acondicionadores de aire que se habían sobrecalentado y soplaban aire caliente en lugar de enfriar. «Los compresores están fallando a diestra y siniestra», dijo Natalie Ortiz, propietaria de Alpha Heating & Cooling. Hasta el jueves por la mañana, había reemplazado cuatro veces más compresores de aire acondicionado que en el verano de un año normal.

«No es común. Acabamos de empezar el verano”, dijo.

Si bien partes de Texas finalmente pueden volver a la normalidad este fin de semana, partes del sur de Texas y lugares cerca del Golfo de México continuarán experimentando temperaturas opresivas hasta el domingo.

Las muertes relacionadas con el calor son notoriamente difíciles de explicar precisamente porque el calor puede exacerbar condiciones preexistentes como enfermedades renales y cardíacas. Sin embargo, comenzaban a aparecer las primeras cifras sobre las víctimas.

En el condado de Webb, Texas, una de las áreas más afectadas del país, el número de muertes inmediatas por el calor aumentó a 10 a partir del mediodía del jueves. En Laredo, parte del condado de Webb, el índice de calor fue de 109 grados el jueves y se espera que alcance los 114 el viernes.

México registró al menos 112 muertes relacionadas con el calor en lo que va del año, con más de la mitad de los ocurridos en el estado de Nuevo León, según la Secretaría de Salud. Esto se compara con solo cuatro muertes relacionadas con el calor registradas en el mismo periodo del año pasado a escala nacional.

Se espera que las temperaturas en la ciudad de Hermosillo, en el noroeste de México, ronden los 109 grados durante el fin de semana, luego de alcanzar los 121 grados el domingo, entre las temperaturas más altas registradas a nivel mundial hasta ahora.

Fue la tercera ola de calor del año en México.

Dan Bilefsky contribuyó con reportajes desde Montreal; Mary Beth Gahan de Dallas; Jimmie Gates de Jackson, Misisipi; Delgar Erdenesanaa, Judson Jones, Anushka Patil, Elena Shao y Raymond Zhong de Nueva York; y Emiliano Rodríguez Mega y Simón Romero de la Ciudad de México.