Las víctimas del accidente de Manitoba estaban a 10 minutos de su destino

Se suponía que iba a ser una escapada divertida: un grupo de ancianos de un tranquilo pueblo de Manitoba que viajaba en autobús a un casino para jugar en las máquinas tragamonedas y tal vez probar la pasta de bisonte del restaurante Oasis. En cambio, la policía dijo que al menos 15 personas murieron y 10 resultaron heridas cuando un camión con remolque embistió al autobús en un tramo de carretera rural a unos 10 minutos de su destino.

La Real Policía Montada de Canadá dijo que el accidente, que conmocionó a Canadá y la provincia de las praderas de Manitoba, fue el primer accidente automovilístico con víctimas masivas que conocen en Manitoba. Para muchos en la provincia, también tuvo un eco triste, recordando otro accidente fatal en abril de 2018 en Humboldt, vecino a Saskatchewan, donde 16 jugadores y personal del equipo juvenil de hockey murieron cuando su autobús chocó con un camión semirremolque.

La policía dijo que la causa no estaba clara y que se estaba llevando a cabo una investigación.

Amanda Novak, líder comunitaria en Dauphin, la pequeña ciudad arbolada de unas 8.400 personas a la que muchos de los muertos llamaron hogar, dijo que el accidente había devastado a Dauphin y repercutiría en los años venideros.

“Todos en una comunidad pequeña están conectados de alguna manera, por lo que afectará a casi todos”, dijo en una entrevista telefónica.

Los cuerpos de los muertos aún están siendo identificados y no se han dado a conocer los nombres.

Ron Bretecher le dijo a CBC, la emisora ​​nacional, que sus padres estaban en el autobús. Dijo que su madre estaba en un hospital en Winnipeg mientras su padre seguía desaparecido. Su familia está «esperando noticias», dijo a la emisora ​​​​el jueves por la noche. «Es muy difícil».

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, calificó el accidente de «increíblemente trágico». «No puedo imaginar el dolor que sienten los afectados, pero los canadienses están aquí para ayudarlos». escribió en Twitter.

El accidente ocurrió alrededor del mediodía hora local del jueves cerca de Cranberry, a unas 100 millas al oeste de Winnipeg, la capital de Manitoba. La policía dijo que se llevó a cabo en condiciones despejadas en la Carretera Transcanadiense, la ruta nacional utilizada por el transporte y los vehículos de pasajeros para cruzar el país.

El autobús, que transportaba a 25 pasajeros, se había ido durante dos horas y estaba cruzando la carretera de cuatro carriles cuando fue embestido por un camión semirremolque, dijo la policía; ambos conductores sobrevivieron al accidente y fueron tratados por lesiones en un hospital. La policía dijo que estaba considerando presentar cargos penales contra los conductores.

La policía dijo que muchos de los pasajeros muertos eran ancianos. Entre los 10 heridos, algunos fueron trasladados en ambulancia aérea a hospitales en Winnipeg y Brandon, Manitoba.

Dauphin, la ciudad natal de muchos pasajeros, tiene una gran población ucraniana y es conocida en Manitoba por el Dauphin Countryfest anual, el festival de música country más antiguo de Canadá. Los pasajeros viajaban a Casino de las colinas de arenaque está en el Primera nación del lago de los cisnes, a unos 10 minutos al sur del lugar del accidente. El casino cuenta con más de 300 máquinas tragamonedas, mesas de blackjack y ruleta y organiza noches de buffet temático.

Vjosa Isai contribuyó con reportajes desde Toronto.