Lee tu camino a través de Salvador

Lee tu camino a través de Salvador

Read Your Way Around the World es una serie que explora el mundo a través de los libros.


Nací en Salvador, en el estado brasileño de Bahía, y viví en los alrededores hasta los 15 años. Pero fue cuando me fui que realmente descubrí mi ciudad. ¿Cómo pude averiguar más sobre mi lugar de nacimiento mientras viajaba lejos de casa? Puede sonar un poco cliché pero, les aseguro, la literatura lo hizo posible: me llevó a un largo y profundo viaje de regreso a casa, envolviéndome en palabras e imaginación.

Frecuentando bibliotecas públicas, descubrí los libros de Jorge Amado. Ya sabía algo de Amado, no por leerlo sino porque era una figura omnipresente en la vida cultural de Salvador. Ingresar al mundo de sus novelas inició una gran historia de amor, por dos razones: experimenté el poder de escribir en manos de un narrador capaz –que nos cautiva y nos lleva al corazón de la historia– y, luego, me reconocí como uno de los protagonistas de Amado, porque sus libros están habitados por la gente de mi comunidad.

Salvador fue la primera capital de Brasil, fundada en 1549 como parte del proyecto colonial portugués en las Américas. En el El Salvador de antaño había europeos, principalmente portugueses y holandeses, así como indígenas, especialmente los tupinambá. También estuvieron representadas muchas etnias diferentes de África, como los yoruba, con raíces en Nigeria, Benin (antes Dahomey) y Togo, así como los pueblos bantúes de la República del Congo y Angola. Con ingenio y creatividad, los herederos de la diáspora africana -una gran mayoría, ya que alrededor del 80% de la población actual de Salvador se identifica como afrobrasileña- han dado forma a la rica y hermosa vida cultural de la ciudad, haciendo de Salvador un monumento vivo de las culturas africanas en el Américas.

Para comprender la formación de nuestra sociedad única y, por tanto, el paisaje urbano de Salvador, es necesario leer, antes que nada, «La historia de Rufino: esclavitud, libertad e Islam en el Atlántico Negro», de João José Reis, Flavio dos Santos Gomes y Marcus JM de Carvalho. Rufino era un alufa, o líder espiritual musulmán, nacido en el Imperio Oyo en la actual Nigeria y esclavizado durante su adolescencia. «La historia de Rufino» es un relato épico que resume la vida de un hombre en busca de la libertad, así como la historia del desarrollo del propio Salvador, un lugar indisolublemente ligado a la diáspora en todo el mundo. ‘Atlántico negro.