Lo que necesita saber sobre la excepcional temporada de incendios forestales de Canadá

Canadá está ardiendo.

Esa, al menos, es la percepción en todo el mundo cuando cientos de incendios sacudieron el país, obligaron a decenas de miles a huir y sonaron la alarma mundial sobre los peligros del cambio climático.

En un país famoso por su orden, los incendios fuera de control han creado la siniestra sensación de un país asediado, que se extiende desde las costas oeste hasta las costas este y envía penachos tóxicos sobre las principales ciudades como Ottawa, la capital, Toronto, la más gran ciudad y capital financiera, y Montreal.

A medida que el humo se extendía por los Estados Unidos, interrumpiendo la vida en el noreste y convirtiendo el horizonte de Nueva York en un tono naranja apocalíptico, los incendios también subrayaron cómo los desastres ambientales no obedecen a las fronteras.

Esto es lo que necesita saber sobre los incendios y la temporada de incendios forestales en Canadá.

Aunque los incendios forestales son comunes en la primavera y el verano en gran parte de Canadá, generalmente se queman en áreas remotas y escasamente pobladas. Pero los incendios de este año ya han sido notables: cientos están ardiendo en gran parte del país.

Una primavera seca, ventosa y anormalmente cálida creó las condiciones ideales para los incendios en muchas áreas, y los primeros grandes incendios se produjeron en mayo en Alberta, una provincia productora de petróleo y gas que regularmente está plagada de incendios.

Hasta ahora, más de 2300 incendios han consumido alrededor de 9 142 899 acres de bosque, mucho más que los 674 357 acres que arden, en promedio, en este punto de la temporada.

Las previsiones del gobierno canadiense muestran que todo el país un riesgo superior a la media de incendios forestales por el resto de junio. Ontario y Columbia Británica han visto una actividad de incendios relativamente limitada, pero la mayoría de los expertos predicen que no durará. Pero no todas las regiones del país se verán afectadas; Las regiones árticas por encima de la línea de árboles son demasiado frías para los árboles.

La distribución de los grandes incendios también es inusual: desde Alberta en el oeste hasta Nueva Escocia en la costa atlántica, con tres husos horarios separados. El humo que azota a los Estados Unidos proviene principalmente de regiones de Quebec que normalmente no están asociadas con grandes incendios forestales.

Los rayos generalmente inician aproximadamente la mitad de los incendios forestales en Canadá cada temporada. Estos incendios suelen ser los más dañinos, ya que tienden a comenzar en áreas remotas y son de difícil acceso para los bomberos. Constituyen alrededor del 85 por ciento del bosque que se quema la mayoría de las estaciones.

Los seres humanos son responsables de la otra mitad de los incendios que no son causados ​​por rayos, y los inician de diversas formas, por lo general sin intención por negligencia. Uno de los incendios de Alberta este año comenzó cuando un vehículo todo terreno se incendió. Algunas provincias han cerrado parques y bosques a la gente y prohibido acampar y quemar al aire libre para limitar los riesgos.

En los últimos años, las chispas de los trenes que frenan al descender puertos de montaña también han provocado incendios.

La investigación climática sugiere que el calor y la sequía asociados con el calentamiento global son las principales razones del aumento de los incendios más grandes.

Canadá tiene el ecosistema forestal intacto más grande del mundo, y muchas partes del país han experimentado recientemente sequías y altas temperaturas. Esto puede hacer que los árboles sean vulnerables al fuego y secar la hierba muerta, las agujas de pino y otros materiales en las profundidades del suelo del bosque que pueden actuar como un detonador cuando el fuego se propaga por el bosque.

Los expertos en incendios forestales ven los signos del cambio climático en la sequía, el calor intenso y el alargamiento de la temporada de incendios que han hecho que estos incendios sean más extremos y es probable que lo hagan en el futuro.

Los patrones de humo, como los incendios mismos, dependen de las condiciones climáticas. En ciudades que han pasado días lidiando con humo y cielos cenicientos, el alivio está en camino.

Se espera que la lluvia y la nubosidad cerca de los incendios forestales de Ontario mejoren la calidad del aire en Toronto.

Steven Flisfeder, meteorólogo a cargo de la preparación para alertas en Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, dijo que el fin de semana podría mejorar la calidad del aire en Toronto, gracias a la lluvia y la nubosidad cerca de las áreas de incendios forestales en Ontario.

Catherine Brabant, meteoróloga de Environment Canada, dijo que los patrones de viento no parecen estar moviendo las columnas de humo hacia la ciudad más grande de Quebec, Montreal.

Pero con el aumento de la frecuencia y la intensidad de los incendios, los expertos dicen que la filtración de humo en los Estados Unidos podría volverse más común.

Canadá no tiene una fuerza nacional de extinción de incendios forestales, sino que depende de sus 10 provincias y tres territorios.

Normalmente, un centro de coordinación traslada a los bomberos y equipos como bombas de agua y helicópteros de provincias con pocos incendios a áreas de crisis sacudidas por incendios.

Estos no son tiempos normales, sin embargo.

El alcance y la escala de los incendios de este año dificultan que las provincias compartan bomberos y equipos y el sistema está al límite.

Pour aider à soulager la pression, plus de 1 100 pompiers sont venus au Canada depuis l’étranger, y compris des groupes de France, du Chili, du Costa Rica, des États-Unis, d’Australie, de Nouvelle-Zélande et d ‘Africa del Sur.

Vjosa Isai contribuyó con este reportaje.