Meta dice que planea gastar miles de millones más en inteligencia artificial

Meta pronosticó el miércoles que los ingresos para el trimestre actual serían menores de lo que esperaba Wall Street y dijo que gastaría miles de millones de dólares más en sus esfuerzos de inteligencia artificial, incluso cuando informó ingresos y ganancias sólidos durante los primeros tres meses del año.

Los ingresos de la compañía, propietaria de Facebook, Instagram, WhatsApp y Messenger, fueron de 36.500 millones de dólares en el primer trimestre, un 27% más que los 28.600 millones de dólares del año anterior y ligeramente por debajo de las estimaciones de Wall Street de 36.100 millones de dólares, según datos compilados por FactSet. Las ganancias fueron de 12.400 millones de dólares, más del doble de los 5.700 millones de dólares del año anterior.

Pero el trabajo de Meta sobre inteligencia artificial, que requiere una importante potencia informática, tiene un precio elevado. La compañía de Silicon Valley dijo que planea elevar su previsión de gasto para el año a entre 35.000 y 40.000 millones de dólares, frente a una estimación anterior de entre 30.000 y 37.000 millones de dólares. La medida fue impulsada por grandes inversiones en infraestructura de IA, incluidos centros de datos; diseño de chips; e investigación y desarrollo.

Meta también pronosticó que los ingresos para el trimestre actual estarían entre $ 36,5 mil millones y $ 39 mil millones, menos que las expectativas de los analistas.

La combinación de un mayor gasto y unos ingresos inferiores a los esperados asustó a los inversores, que hicieron que las acciones de Meta cayeran más de un 16% el miércoles por la tarde después de cerrar las operaciones regulares a 493,50 dólares.

«Los resultados de Meta deberían servir como una fuerte advertencia para las empresas que presenten sus informes en esta temporada de resultados», afirmó Thomas Monteiro, analista senior de Investing.com. Si bien los resultados de la compañía fueron sólidos, «no importaron tanto como las expectativas de reducción de ingresos reportadas» para el trimestre actual, dijo, y agregó: «Actualmente los inversores miran el futuro cercano con gran desconfianza».

Meta, que ha estado en constante transición en los últimos años, se ha posicionado cada vez más como una empresa preparada para beneficiarse de la inteligencia artificial. La tecnología ha despertado un gran interés tras la explosión de la inteligencia artificial generativa, que puede producir texto, vídeo, audio e imágenes. Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, ha estado invirtiendo durante años en impulsar avances en inteligencia artificial, algunos de los cuales han mejorado los sistemas publicitarios de la empresa y aumentado sus ingresos.

Después de que OpenAI lanzara el chatbot ChatGPT en 2022, Zuckerberg reorientó Meta para conectar productos impulsados ​​por IA en casi todos los rincones de su imperio, desde herramientas de búsqueda de Instagram y Facebook hasta software de generación de imágenes y gafas inteligentes. La semana pasada, Meta presentó nuevas versiones de su software de asistente inteligente impulsado por IA que ha incorporado a sus aplicaciones.

Zuckerberg también ha gastado miles de millones en unidades de procesamiento de gráficos, o GPU, chips capaces de realizar cálculos complejos para alimentar sistemas de inteligencia artificial.

Pero Meta continúa quemando miles de millones de dólares persiguiendo la visión de Zuckerberg del mundo digital inmersivo del metaverso. Reality Labs, la división de hardware de Meta, perdió alrededor de 3.800 millones de dólares en el primer trimestre, generando 440 millones de dólares en ingresos, gastando mucho en la construcción de gafas y software de realidad virtual y aumentada, así como en el sistema operativo Horizon de la compañía.

En una llamada con inversionistas el miércoles, Zuckerberg dijo que las gafas inteligentes Ray-Ban de la compañía -un esfuerzo de Reality Labs- fueron un éxito temprano y que algunos modelos estaban agotados en algunos mercados. Meta actualizó recientemente las gafas con un software de inteligencia artificial que actúa como una especie de asistente de audio que puede responder preguntas o traducir textos a diferentes idiomas.

Meta ha experimentado varios altibajos en los últimos años. Después de un aumento en los usuarios y la actividad durante el bloqueo inicial de Covid-19, su negocio se vio afectado por una caída en el mercado de publicidad digital en 2022. El año pasado, Zuckerberg instituyó un programa de reducción de costos, eliminando alrededor de un tercio de los empleados de la compañía. plantilla y aplanamiento de los niveles directivos medios.

Los ingresos han aumentado desde entonces, respaldados por un repunte en el mercado publicitario y más personas que regresan regularmente a una o más aplicaciones de la empresa.

Meta dijo el miércoles que más de 3.240 millones de personas utilizan una o más de sus aplicaciones todos los días. En la llamada a los inversionistas, Zuckerberg se refirió específicamente a WhatsApp, señalando que la gente regresa al servicio de mensajería con regularidad.

También tuvo un mensaje para los accionistas de Meta: tengan paciencia. «Históricamente hemos visto mucha volatilidad en nuestras acciones en esta etapa de nuestro programa de productos», dijo en la llamada a los inversores.

Señaló Reels, el producto de video de Meta similar a TikTok, y Stories, su servicio de mensajería de fotos y videos que está desapareciendo. Si bien estas funciones no tenían un camino inmediato para generar dinero, crecieron rápidamente y eventualmente resultaron rentables, dijo. Zuckerberg dijo que Meta normalmente se centra en crear nuevos productos que puedan ser utilizados por la mayor cantidad de personas posible antes de preocuparse por cómo sacar provecho de ellos.

El dinero, añadió, llegará.

«Todos deberíamos tener cierta fe en que, si van por buen camino, se convertirán en empresas muy grandes», afirmó.