Muere Howard Hiatt, de 98 años; Dirigió la salud pública hacia una mayor responsabilidad

Muere Howard Hiatt, de 98 años;  Dirigió la salud pública hacia una mayor responsabilidad
Muere Howard Hiatt, de 98 años;  Dirigió la salud pública hacia una mayor responsabilidad

Howard H. Hiatt, médico, científico y académico que reformó el campo de la salud pública desde el estudio limitado de las enfermedades infecciosas hacia cuestiones más amplias de responsabilidad fiscal y social en la medicina, murió el sábado en su casa de Cambridge. , Masa. Tenía 98 años.

Su hijo Jonathan Hiatt dijo que la causa fue hipertensión pulmonar.

Harvard Public Health, una revista publicada por la Escuela de Salud Pública de Harvard, de la cual el Dr. Hiatt fue decano durante 12 años, escribió en 2013 que el Dr. Hiatt “hizo de la salud pública la conciencia de la medicina”.

Al comienzo de su carrera de siete décadas, el Dr. Hiatt trabajó en París con futuros ganadores del Premio Nobel en el descubrimiento del ARN mensajero, un elemento clave de la biología celular. Posteriormente visitó la Casa Blanca para instar al presidente Ronald Reagan a poner fin a la acumulación de armas nucleares de la época, que el Dr. Hiatt llamó «la epidemia final».

Médico educado en Harvard que ocupó puestos de liderazgo en algunos de los hospitales más prestigiosos del país, el Dr. Hiatt criticó abiertamente las desigualdades en la atención médica estadounidense. Acusó a la medicina estadounidense de tener una preferencia por tratamientos costosos y de alta tecnología, excluyendo a millones de personas de la atención básica.

En un libro de 1987, “La salud de Estados Unidos en juego: ¿elección o oportunidad?”, defendió la idea de un seguro médico universal administrado por el gobierno, inspirado en aspectos de los sistemas de Gran Bretaña, Canadá y China. «Estoy particularmente ansioso por llegar a aquellos que son tan insensibles como para aceptar la perspectiva de una medicina de dos clases en Estados Unidos», dijo al Toronto Star.

En la Escuela de Salud Pública de Harvard (ahora Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard), donde el Dr. Hiatt fue decano de 1972 a 1984, reunió a expertos de varias disciplinas, incluidas la bioestadística y la gestión de la salud, para centrarse en cuestiones económicas, políticas y políticas. y causas sociales de la mala salud, no sólo factores biológicos.

«Transformó la educación en la Escuela de Salud Pública de Harvard y la definición misma de lo que significaba el campo de la salud pública», dijo el Dr. Harvey V. Fineberg, colega del Dr. Hiatt, quien en 2002 se convirtió en presidente del Instituto de Medicina ( ahora la Academia Nacional de Medicina), dijo en una entrevista.

Mirando más allá de las costas de los Estados Unidos, el Dr. Hiatt cofundó más tarde la División de Equidad en Salud Global en el Hospital Brigham and Women’s de Boston, un esfuerzo inusual de un hospital universitario para ampliar sus recursos a la atención de los pacientes y a los pobres en el extranjero.

El programa fue una plataforma de lanzamiento para Partners in Health, una aclamada organización sin fines de lucro que brinda atención médica a comunidades pobres en Haití, África y otros lugares, fundada en 1987. Entre los fundadores de la organización se encontraban dos estudiantes de Medicina de Harvard, Paul Farmer y Jim Yong Kim. , quien veía al Dr. Hiatt como una figura paterna.

«Se encargó de guiar a cientos de jóvenes que pasaron por la Facultad de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham and Women’s y que querían marcar una diferencia en el mundo», dijo el Dr. Kim en una entrevista.

Cuando el Dr. Kim y el Dr. Farmer descubrieron una epidemia de tuberculosis resistente a los medicamentos en Perú en 1995, generaron una factura de 100.000 dólares en la farmacia del Hospital Brigham por medicamentos especializados. Pronto, el presidente del hospital se encontró hablando por teléfono con el Dr. Hiatt quejándose de la deuda. El Dr. Hiatt encontró un donante para cubrir los costos y luego ayudó a Partners in Health a obtener una subvención de 45 millones de dólares de la Fundación Gates.

El Dr. Farmer, tema de un libro de Tracy Kidder de 2003, “Montañas más allá de las montañas: la búsqueda del Dr. Paul Farmer, un hombre que curaría el mundo”, murió en 2022. El Dr. Kim se convirtió en presidente del Dartmouth College y de la Banco Mundial.

Cuando el Dr. Kim se enteró en 2011 de que el Dr. Hiatt en realidad no se había graduado de la Universidad de Harvard, sino que había pasado a la escuela de medicina, escribió un “diploma” en una servilleta del Hanover Inn otorgándole al Dr. Hiatt una licenciatura de Dartmouth. Hiatt lo enmarcó y lo colgó en su casa.

Howard Haym Hiatt nació el 22 de julio de 1925 en Patchogue, Nueva York, en Long Island, hijo de Alexander y Dorothy (Askinas) Hiatt. Su padre había emigrado solo de Lituania cuando tenía 15 años. La familia, cuyo nombre cambió de Chaitowicz a Hiatt, se mudó a Worcester, Massachusetts, donde Alexander Hiatt dirigía una pequeña empresa de calzado.

Howard fue su mejor estudiante en la escuela secundaria, pero inicialmente se le negó la admisión a Harvard; Había, recordó más adelante en su vida, una cuota sobre el número de judíos que podían ser aceptados en ese momento. Después de que el director de la escuela secundaria protestó ante el decano de admisiones, se le permitió inscribirse en 1944. Ingresó a la Escuela de Medicina de Harvard dos años después.

Mientras estuvo allí, conoció a Doris Bieringer, una estudiante del Wellesley College; La pareja se casó en 1948, el año en que el Dr. Hiatt obtuvo su título de médico. La Sra. Hiatt estudió bibliotecología y fue la fundadora de una revista que reseñaba libros para bibliotecas escolares. Murió en 2007.

A mediados de la década de 1950, el Dr. Hiatt era científico investigador en los Institutos Nacionales de Salud. Ese trabajo condujo a una asignación de laboratorio de un año en 1960 en el Instituto Pasteur de París, entonces el centro del nuevo y apasionante campo de la biología molecular.

En París trabajó con Jacques Monod y François Jacob, futuros ganadores del Premio Nobel, quienes nombraron y describieron por primera vez el ARN mensajero, una molécula que transfiere códigos genéticos para producir proteínas. Fue el ARN mensajero el que formó la base de las primeras vacunas contra el Covid-19 aprobadas para su uso en Estados Unidos, 60 años después.

Al regresar a Boston, el Dr. Hiatt se convirtió en profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard y médico jefe del Centro Médico Beth Israel Deaconess en 1963. Su investigación se ha centrado en la aplicación de la biología molecular a problemas médicos, particularmente el cáncer. Fue uno de los primeros en demostrar el ARN mensajero en células de mamíferos.

Debido a que elevó los estándares clínicos y de investigación en el hospital, se convirtió en un imán para los graduados de medicina que buscaban la residencia. Las facultades de medicina buscaron contratar al Dr. Hiatt como decano. Rechazó Columbia y Yale antes de aceptar el mando de la Escuela de Salud Pública de Harvard.

“Históricamente, la escuela ha sido muy sólida en medicina tropical, ingeniería sanitaria y otras especialidades que en los últimos años parecían tener poca relevancia para los problemas de salud pública que enfrenta este país”, escribió el Boston Globe cuando el Dr. Hiatt fue nombrado en 1972. .

Pero los rápidos cambios que introdujo le ganaron enemigos, y en 1978 un grupo de profesores titulares firmaron una petición pidiendo su despido, quejándose de su «ineptitud administrativa».

Derek Bok, el presidente de Harvard, que había contratado al Dr. Hiatt, rechazó el intento de destituirlo.

En diciembre de 1981, el Dr. Hiatt se unió a una delegación enviada por el Papa Juan Pablo II para explicar al Presidente Reagan las consecuencias médicas de un intercambio nuclear. “El presidente no se sintió muy cómodo con nuestra visita”, recordó el Dr. Hiatt en 2006 para Web of Stories, un archivo de historias orales de científicos y otros.

Además de su hijo Jonathan, un abogado laboralista, el Dr. Hiatt deja una hija, Deborah Hiatt, una artista; un hermano, Arnold Hiatt; ocho nietos; cuatro bisnietos; y su compañera de toda la vida, Penny Janeway. Su hijo Fred Hiatt, editor de la página editorial del Washington Post desde hace mucho tiempo, murió en 2021.

En 2004, el Dr. Hiatt y su esposa establecieron una residencia en el Brigham and Women’s Hospital que capacita a médicos en medicina interna y salud pública global. Muchos de los aproximadamente 70 médicos que desde entonces han pasado por el programa han trabajado en Haití, Lesotho y otros países pobres donde opera Partners in Health.

El Dr. Hiatt visitó muchas clínicas internacionales, lo que le proporcionó inspiración y propósito en sus últimos años, dijo Jonathan Hiatt.

«Eso básicamente añadió 15 años a la carrera de mi padre», añadió.